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    U.S. Senate Threatens Sanctions Over Russian Pipeline

    Washington and Berlin face off again over Nord Stream 2 as European ships are targeted. In the latest uptick of trans-Atlantic tensions, European ships involved in the construction of a controversial gas pipeline from Russia to Germany could be subject to U.S. sanctions under a new bipartisan bill that will be introduced in the U.S. Senate as early as Monday. The bill, sponsored by Sens. Ted Cruz, a Republican, and Jeanne Shaheen, a Democrat, would sanction companies involved in laying deep-sea pipelines for Russian energy projects, taking direct aim at the Nord Stream 2 pipeline, which has emerged as a major source of tension between the United States and Germany. Foreign…

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    Nord Stream 2: Jetzt wird Gazprom nervös

    Der Streit um die deutsch-russische Gaspipeline ist wieder voll entflammt: Der EVP-Kandidat für das Amt des EU-Kommissionspräsidenten, Manfred Weber, hat angekündigt, die Leitung blockieren zu wollen, falls er Chef der EU-Behörde werden sollte. Lange Zeit sah es so aus, als könnte nichts und niemand dieser Rohrleitung etwas anhaben: Selbst als Russland sich 2014 die Krim einverleibte, wurden die Pipeline-Pläne zwar mal kurz auf Eis gelegt, aber dann flugs wieder aufgetaut. Seitdem sind Russland wie Deutschland emsig damit beschäftigt, Röhre um Röhre auf dem Ostsee-Grund zu verlegen und damit Kilometer für Kilometer dem gemeinsamen Traum einer zweiten Energie-Hauptschlagader näherzukommen. Auch das miserable Verhältnis der EU und der NATO zu Moskau oder…

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    Nord Stream 2: Großprojekt der Privatwirtschaft oder Instrument russischer Geopolitik?

    Bei Nord Stream 2 fallen wirtschaftliche und geopolitische Interessen Russlands untrennbar voneinander zusammen. Der Bau der Pipeline muss als Versuch Moskaus gewertet werden, sich in der aktuell angespannten politischen Lage vor allem gegenüber der Ukraine aber auch der EU alle Handlungsoptionen offen zu halten, um diese zukünftig zur Durchsetzung eigener strategischer Ziele nutzen zu können. ‚Deutschland ist ein Gefangener Russlands‘. Mit dieser provokanten Aussage erregte US Präsident Donald Trump am Rande des NATO-Gipfels im Jahr 2018 in Brüssel große mediale Aufmerksamkeit. Und US-Vizepräsident Mike Pence fand auf der Münchener Sicherheitskonferenz in diesem Jahr noch deutlichere Worte: „Wir können die Verteidigung des Westens nicht garantieren, wenn unsere Bündnispartner sich vom Osten abhängig…

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    Ukraine gegen Nord Stream 2 “Räuberische Investition”

    Bei der EU-Kommission ist eine Beschwerde gegen das deutsch-russische Gasprojekt Nord Stream 2 eingegangen: Ein wirtschaftlicher Grund für die Investition sei nicht zu erkennen, Russland gehe es um Geopolitik, klagt die Ukraine. Der staatliche ukrainische Gaskonzern Naftogaz hat bei der EU-Kommission Beschwerde gegen das deutsch-russische Pipelineprojekt Nord Stream 2 eingelegt. Zur Begründung hieß es, man könne keine wirtschaftliche Begründung für den Bau der Pipeline erkennen, weshalb “ihr Zweck nur wettbewerbswidrig sein” könne, erklärte Naftogaz. Der russische Gasriese Gazprom, der das Projekt kontrolliert, strebe eine beherrschende Stellung auf dem europäischen Gasmarkt an. Continue reading the article on the German Spiegel Online news website.

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    EU-Kommission will Flüssigerdgasimporte aus den USA auf acht Milliarden Kubikmeter verdoppeln

    Union mit unterschiedlichen Aussagen zu Nord Stream 2 Die EU-Kommission hat am Rande einer LNG-Konferenz in Brüssel bekannt gegeben, dass sie plant, die im letzten Jahr um 272 Prozent gestiegene Einfuhr von amerikanischem Flüssigerdgas bis 2023 auf wenigstens acht Milliarden Kubikmeter jährlich zu verdoppeln. EU-Kommissionspräsident Jean-Claude Juncker hatte dem amerikanischen Präsidenten 2018 eine deutliche höhere Abnahme versprochen, um die von Trump angedrohten Zölle auf Automobile aus den EU-Mitgliedsländern zu verhindern (vgl. Juncker erkauft vorläufigen US-Verzicht auf Autozölle). Verpflichtung zur Abnahme von Mindestmengen Um die Abnahme weiter zu steigern, soll im schleswig-holsteinischen Brunsbüttel ein weiteres europäisches Flüssigerdgas-Terminal errichtet werden. Dem schleswig-holsteinischen FDP-Staatssekretär Thilo Rohlfs nach wird die Anlage etwa 450 Millionen Euro…

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    Roadmap Gas für die Energiewende – Nachhaltiger Klimabeitrag des Gassektors

    Die Umsetzung der Energie- und Klimaziele der Bundesregierung führen zu einem deutlichen Rückgang des Gasbedarfs. Damit stehen auch im Gasmarkt erhebliche Änderungen und infrastrukturelle Herausforderungen an. Nicht alle Gasverteilnetze werden wirtschaftlich fortbestehen können. Das Fernleitungsnetz wird zukünftig im ähnlichen Umfang wie heute benötigt. Änderungen sind vor allem bei der Auslastung und bei den Importrouten bei zunehmender Integration von strombasiert hergestelltem Methan und angestrebter Diversifizierung der Importländer zu erwarten. Die im Auftrag des Umweltbundesamtes durchgeführte Studie analysiert Szenarien aus der Literatur und führt darauf aufbauend vereinfachte Modellberechnungen für den infrastrukturellen Bedarf und den damit verbundenen Kosten durch. Download the Roadmap publication for the Energy change in regard to the German Gas sector, presented…

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    Nord Stream 2: What Berlin thinks about halting construction

    Manfred Weber, a candidate for the office of president of the European Commission, is speaking out against the planned Nord Stream 2 gas pipeline. What is the German government’s response? German politician Manfred Weber, currently the parliamentary leader of the European People’s Party (EPP), is hoping to succeed Jean-Claude Juncker after the European Parliament elections from May 23-26. At the beginning of the week he had announced that, as head of the European Commission, he would block the Nord Stream 2 pipeline. The project was not in the European Union’s interest, Weber told the Polish newspaper Polska Times, saying the pipeline could increase the bloc’s dependence on Russian gas. Continue reading the article on the…

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    Gazprom is threatening Denmark with a late payment on the authorization of Nord Stream 2

    The Russian daily “Kommersant” reported on Monday that the Gazprom group is preparing a base for legal action against Denmark, whose authorities – in his view – procrastinate in a manner unjustified with the process of issuing a permit to set up the Nord Stream 2 gas pipeline. “Gazprom threatens Denmark with a lawsuit for delay in issuing permits” – said Kommersant. Relying on legal sources, the daily argues that Gazprom has little chance of a quick victory, while according to experts the threat of a lawsuit may put pressure on Denmark. Gazprom’s representative Dmitry Chandoga said on Monday at a media conference that the company believes that “there is still…

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    Berechtigte Skepsis vor deutsch-russischen Alleingängen

    EVP-Spitzenkandidat Manfred Weber hat mit seiner Kritik an der Ostsee-Pipeline Nord Stream 2 für Irritationen in der Union gesorgt. Dabei hätte man seine Kritik kennen können, meint Bettina Klein. Wer das Ganze als reines Wahlkampfmanöver abtue, verkenne die Stimmungslage in Europa. Das Bundeswirtschaftsministerium hat den PR-Preis des Jahrzehnts verdient. Es muss über lange Zeit ganze Arbeit geleistet haben. Anders ist nicht zu erklären, dass so viele plötzlich aus allen Wolken fallen – angesichts des Widerstands in der EU gegen Nord Stream 2. Eines Widerstands, dem Manfred Weber als Spitzenkandidat der EVP nun im Europa-Wahlkampf ein Gesicht und eine Stimme gibt. Continue reading the article on the Deutschlandfunk news website.

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    EU Gas Directive Approval Could Delay Russian-Led Nord Stream 2 Pipeline

    The EU Council approved a European gas directive on April 15 that is expected to delay commissioning of the Nord Stream 2 gas pipeline – and potentially leave it half empty. By extending EU rules to non-EU pipelines — particularly those outside EU territory —  the directive will force Gazprom to “unbundle” or hand over operation of the line to a company independent of Russia’s state gas producer. However, Gazprom maintains a jealously guarded monopoly over gas exports from Russia and will be very reluctant to share the right to export with anyone. Currently, the only other entity allowed to export gas is privately owned Novatek, which is limited to…

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    Nord Stream 2 threatens to take EU to court over gas rules

    The company behind the Nord Stream 2 gas pipeline is threatening to sue the EU if it’s not allowed to avoid new regulations that it says endanger the billions of euros that have been invested in the project. In a letter obtained by POLITICO, Nord Stream 2 CEO Matthias Warnig wrote to European Commission President Jean-Claude Juncker that if the pipeline is not eligible for a derogation from the new rules, “the measure would be discriminatory against [Nord Stream 2] as an investor” and the EU may be breaking an international treaty. The EU’s Gas Directive was revamped earlier this year and extends the bloc’s gas liberalization rules to cover new offshore gas…

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    Nord Stream 2: A failed test for EU unity and trans-Atlantic coordination

    From its inception, the construction of the Nord Stream 2 pipeline has triggered a controversial debate in the European Union and the United States. Sponsored by the Russian Gazprom (which is the sole shareholder), the German Wintershall and Uniper, the French ENGIE, the Austrian OMV, and Royal Dutch Shell, the Nord Stream 2 is expected to extend and double Nord Stream 1’s existing capacity, transporting Russian gas directly to Germany via the Baltic Sea. While the EU Council has just establishedthat pipelines with third countries must comply with EU gas rules, it remains unclear how this will impact Nord Stream 2––specifically, whether the pipeline will get an exemption or if its…

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    Germany’s Social Democrats defend Nord Stream 2

    The Social Democratic Party (SPD) Parliamentary Group has published its official position on the Nord Stream 2 pipeline (NS2). The document outlines the party’s strategy on NS2 in the project’s final stage and future activation. Based on the assumption that NS2 is close to completion, the SPD intends to stabilise Germany’s central position as a hub for Russian gas in Europe. At the same time, the Social Democrats want to strengthen their message that NS2 will benefit the EU gas market, including by expanding the circle of those who will gain from the investment. The SPD’s consolidated position is principally intended to ensure that the party presents a consistent line…

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    Patostream with Nord Stream 2 By

    By Wojciech Jakóbik Quarrel in the family Energy cooperation between Western companies and Gazprom goes far beyond the contested and – already mainstream– Nord Stream 2 problem. It includes the exchange of assets, the entry of the transport sector and bunker with the use of LNG. Further challenges threaten to delay Nord Stream 2, which may translate into problems in other departments of this economic symbiosis. The Austrian OMV acknowledges that the lack of Denmark’s decision to allow the construction of the Nord Stream 2 section on its territory could potentially delay the project. Even Russian Kommersant acknowledges that the delays in the construction of Nord Stream 2 are likely. According to our findings,…

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    NORD STREAM 2: CAN DENMARK MAKE BERLIN AND MOSCOW TREMBLE?

    Did the Nord Stream II gas pipeline project have its wings clipped? Denmark has delayed its approval for building the segment of the pipeline that crosses its territorial waters. Whilst a total restructuring of the entire project seems to be highly unlikely, Copenhagen’s decision unveils the contradictions between Nord Stream II and Europe’s energy policy. What is the Nord Stream II project? Nord Stream II is a gas pipeline project which is to connect Vyborg in Russia to Greifswald in the north east of Germany, and which would follow almost the same route as Nord Stream I which has been in service since 2011. The pipeline connects the biggest supplier of natural…

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    Russia is cultivating Germany’s far right. Germans don’t seem to care.

    It’s not as though the relationship between the Russian government and the German far right, the Alternative for Germany (AfD) party, has ever been a secret. Last year, when the government expelled a group of Russian spies, AfD leader Alexander Gauland protested: Germany could be letting “itself be drawn into a new Cold War by rabble rousers,” he declared. During Germany’s most recent election campaign, Russian state media campaigned openly for AfD. Pro-Russian and Russian-based social media accounts, some real and some automated, repeated AfD’s anti-immigration and anti-European messages, as well. Continue reading the article on the Washington Post news website.

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    Will Nord Stream 2 omit the gas directive?

    Politico and Ukrainian Naftogaz have organized a discussion about the future of energy security. The panelists were arguing about Nord Stream 2 and the relations between the European Union and Russia. Will the project omit the EU law? I am very curious how the Russians will avoid the principle of separation the pipeline ownership from gas transfer company. Continue reading the article on the Polish Biznes Alert news website.

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    Putins German Puppets!

    Affären  E-Mails aus dem russischen Staatsapparat belegen, wie Moskau AfD-Politiker für seinen Informationskrieg ausnutzen will. Die Rechtspopulisten dienen sich als willige Helfer an, im Mittelpunkt steht ein junger Bundestagsabgeordneter. Der AfD-Bun­des­tags­ab­ge­ord­ne­te Mar­kus Frohn­mai­er steht an ei­nem Don­ners­tag im April ver­gan­ge­nen Jah­res in ei­nem Fünf­ster­ne­ho­tel auf der Krim und drückt ge­mein­sam mit fünf Män­nern ei­nen gro­ßen ro­ten Knopf. Auf ei­ner LED-Wand leuch­tet das Wort »Fu­ture« auf, das Vier­te In­ter­na­tio­na­le Wirt­schafts­fo­rum in Jal­ta ist er­öff­net. Die Sze­ne­rie er­in­nert an eine Fern­seh­show der Acht­zi­ger­jah­re, ein we­nig steif, ein we­nig ge­küns­telt, man fin­det Bil­der und Vi­de­os im In­ter­net. Continue reading the article on Der Spiegel news webiste.  

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    How to lose friends and alienate people or Germany on Nord Stream 2

    Germany’s proceedings around Nord Stream 2 will not only hurt this country, but also European common policy as a whole from a security point of view. Additionally, they are undermining Germany’s already-fragile position as the European mediator and dealmaker. In the 1970s Henry Kissinger famously wondered, “Who do I call if I want to call Europe?” His statement underlined the Old Continent’s lack of common policy. Divisions of this nature are especially evidenced in contemporary times when it comes to the Nord Stream 2 project. The European Commission (EC) already assumed that this project, which calls for the construction of another gas pipeline from Russia to Germany, would not serve common European…

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    Nord Stream boss warns of years of delays

    The Nord Stream 2 gas pipeline between Russia and Germany could be stalled for years because of Denmark’s environmental concerns about its route, the company behind the project is warning. A lengthy delay could force Russia to renew its gas transit agreement with Ukraine, while it awaits a final verdict. The current pipeline through Ukraine provides the war-torn country with an annual income worth 2 per cent of its GDP. The controversial €11.7-million project had been expected to begin pumping gas under the Baltic Sea by the end of the year. Continue reading the article on the Energy Reporters news website.